Waze
Waze

Recentemente acquisita da Google (o per meglio dire da Alphabet), Waze è un’applicazione di mappatura e navigazione alimentata dalla comunità che fornisce informazioni sul traffico e avvisi stradali in tempo reale.

Essendo gratuita, precisa e ricca di funzionalità, è giustamente considerata una delle app più importanti della sua categoria. Ma non pensate a Waze come a una vera e propria alternativa a Google Maps. Poiché l’app è stata progettata principalmente per l’uso durante la guida, non troverete indicazioni di transito o indicazioni a piedi integrate. Inoltre, non otterrete edifici in 3D o dati topografici come con Google Maps o Apple Maps, ma poiché poiché mentre si guida queste funzionalità non servono, non possiamo annoverarle tra le mancanze.

Puoi usare l’app senza un account, ma impostarne uno ti dà più opzioni per contribuire alla comunità di Waze.

Mappe e traffico

Ciò che rende Waze un’app così potente è il suo ricco e costante aggiornamento del database di informazioni. I suoi milioni di utenti, che contribuiscono attivamente e passivamente con innumerevoli punti di dati, creano mappe accurate che renderebbero orgoglioso qualsiasi cartografo. E naturalmente, l’app distilla tutto questo in dati di traffico utilizzabili per poterli vedere sullo schermo. Le chiusure delle strade dovute alla costruzione di grandi opere sono rappresentate accuratamente, e le strade a senso unico e le restrizioni di svolta corrispondono agli analoghi del mondo reale. Se trovate qualcosa di strano, è abbastanza facile contrassegnare un problema sulla mappa, così che anche i prossimi utenti non si trovino spiazzati.

Per quanto sia importante la precisione della mappatura, l’arma non tanto segreta di Waze è l’accuratezza dei dati relativi al traffico e agli incidenti. Se Waze dice che c’è un ingorgo su un particolare tratto di strada, le probabilità che sia corretto sono ottime.

Mentre guidi, Waze ti avviserà periodicamente tramite pop-ups degli incidenti sulla strada che ti aspetta entro un raggio prestabilito o lungo il percorso scelto se è stata impostata una destinazione. Il traffico lento, gli incidenti e gli ingorghi, la presenza della polizia e gli autovelox sono tra i possibili fattori scatenanti per le notifiche. Il fatto che Waze fornirà queste notifiche anche se non avete una destinazione scelta aggiunge un incentivo ad avere sempre l’app in funzione quando siete al volante e sulla strada; naturalmente, farete anche la vostra parte per migliorare la mappa e i dati sul traffico a disposizione di tutta la comunità di Waze. Il vostro contributo sarà attivo se segnalerete polizia o pericoli; passivo se semplicemente lo utilizzerete, poiché invierete a Google i dati sulla velocità e in caso di ingorgo il fatto che siete fermi.

Waze vi farà visualizzare occasionalmente anche annunci pop-up per le aziende vicine, ma solo quando il veicolo è fermo, ad esempio in attesa di un semaforo rosso. Dobbiamo notare che Waze non è il primo navigatore a visualizzare gli annunci; i dispositivi di navigazione portatili usano questo trucco da anni per sovvenzionare i loro dati di traffico gratuiti.

Navigazione

Dove Waze cade un po’ è la sua interfaccia utente. Le mappe sono abbastanza facili da leggere, ma i pulsanti Menu e Reporting dell’applicazione sono piccoli e nascosti negli angoli inferiori dello schermo. Toccandoli, i menu a comparsa appaiono con più opzioni e pulsanti più grandi, ma ciò significa comunque che il driver faccia almeno tre tocchi (e possibilmente una strisciata) lontano dalla scelta di una destinazione preimpostata, come ad esempio casa o lavoro.

L’inserimento di una destinazione che non è già memorizzata è ancora più complicato. Questo perché l’immissione della destinazione basata sulla ricerca di Waze restituisce risultati per gli indirizzi inseriti e i nomi delle destinazioni per sei diversi motori di ricerca, tra cui Bing, Pagine gialle, Yelp, Google Maps, Foursquare, Facebook Places e il database aziendale di Waze. Se si cerca un nome, viene ricercata anche la rubrica del telefono. Tutto ciò è ottimo per l’uso portatile ma se si vuole solo fare una ricerca veloce da dietro il volante, passare da una lista di destinazione all’altra diventa molto difficile.

Fortunatamente, non sarà necessario armeggiare con la tastiera del telefono mentre si guida, perché la schermata di immissione della destinazione permetterà di inserire indirizzi e termini di ricerca tramite comando vocale con un tocco del pulsante del microfono accanto al campo di ricerca. Questo input vocale utilizza il sistema di input vocale nativo del telefono, ad esempio la digitazione di Google Voice per la versione Android dell’applicazione.

Sono disponibili anche comandi vocali per funzioni rapide come “Drive Home” o “Report Heavy Traffic”, ma questa funzione secondaria è disabilitata di default ed è nascosta nel menu delle impostazioni. Una volta attivata, è possibile attivare il sistema di comandi vocali di Waze agitando una mano davanti allo schermo o toccando la mappa con tre dita. È interessante notare che questo sistema di comando vocale sembra utilizzare un sistema di riconoscimento vocale totalmente diverso dal sistema di ricerca e di immissione degli indirizzi.

Una volta scelta la destinazione, l’esperienza di Waze torna ad essere piacevole. Quando l’abbiamo testata a Milano e dintorni, i percorsi che sceglie sono logici, veloci e variano a seconda delle condizioni attuali dettate dai dati sul traffico e sugli incidenti dell’app.

La direzione parlata include i nomi delle strade, in modo da ottenere “Svoltare a sinistra su Corso Garibaldi”. A volte sembra che queste indicazioni vocali possano arrivare un po’ troppo tardi (un po’ più di tempo per reagire a una richiesta di svolta è sempre meglio) ma le istruzioni dell’app per la navigazione sono state generalmente facili da seguire.

Waze include anche funzioni sociali (connettiti a Facebook), meccaniche di gioco (guadagna punti e trova le prelibatezze digitali sulla mappa), e una discutibile funzione Map Chat che permette di lasciare messaggi e foto sulla mappa per gli altri automobilisti. C’è anche una funzione per trovare e segnalare i prezzi del carburante, che può essere utile ma che probabilmente non è qualcosa che si vuole usare durante la guida. Infatti, in generale, meno si interagisce con Waze durante la guida, più facile è vivere.